Thinking About Empathy (1)

29/8/2012



"I know the joy of fishes in the river through my own joy, as I go walking along the same river."
Chuang Tzu




I'm not participating much in my favorite Groups lately: Besides my regular work, I'm quite busy thinking about empathy. It might sound freaky, it's ok: I'm a nerd. I admit it. The thing is that I'm confused and need answers to my questions.

Suddenly, everyone talks about empathy. It feels almost as a new capability that never existed before...a brand new tool of understanding and innovate...


There are workshops that would teach you how to develop empathy, and conferences, books, and talks...and Empathy Tools that would use simulation devices to gain first-hand insights into particular problem related to customers that can can prompt an empathic understanding of users in a role playing situation...Are we learning a kind of functional Empathy
In other words: 


Are we learning to be empathic just to understand better our clients? Do we need to master empathy just to succeed in our professions? A product-oriented-empathy?


I don´t get it. Or maybe I do:


This obsession with mastering empathy is, at the end, another trick to engage customers back to the track? In other words, are we all faking empathy? 

I don't know. 


Empathy as the ability to understand what someone is feeling, is the essence of human kind: It is what differences us from animals. Being empathic is inherent to all of us. So let's say than being empathic is being human, isn't it?


Does it mean that we have been acting in our professions in a unhuman way till now? I mean: This "discovering" of empathy by  business and companies... is it just the evidence of our previous dehumanized procedures? Have we been living two lives: the dehumanized one at work, and the empathic one in our personal life? How can one be empathic a few a hours a day and then...choose not to? 

I don't think so. Empathy it's not only about understanding: It's about emotion.
The inner emotion of recognizing a common link, a common ground with another human being. Being one with others. Recognizing yourself in others. Real communication. What Einstein wanted to achieved, simply to "experience the universe as a single significant whole." This is possible through real empathy. 
 
How can you understand what anybody else feels if you don't understand your own self? Does it mean that empathy need to be mastered through personal experience and awareness?
How can you understand joy, if you have never felt it?

We need outsiders into our business and economic establishment.

In my opinion -let's say my theory- there are people that
dive deep into LIFE (the life that occurs outside an office), experiencing other worlds in first hand and learn awareness and meaningful insights completely out of our reach.


This people are almost impossible to find in a business and economy related world because, as we all know, we -professionals- are surrounded by other professionals like ourselves working, in similars environments since our graduation, with lives quite identical to ours, and so are our friends...
It takes a lot of effort and dedication to build a successful career... so most of successful professionals, CEOs and world leaders haven't had had the opportunity to know "other worlds" besides their similar own world.



Everyone talks -in our design and business context- about innovation and mastering empathy...I believe that we need to include outsiders to our business world: Empathic-outsiders to help us with their meaningful, real-life insights.



Maybe real innovation would be to permit the rest of the world in our little business world
And see what happens...



(Design thinking and design process, by the way)





Global Economy: Niches' Revolution

19/8/2012




What are your thoughts on the state of the global economy and of Spain's specifically?, John F Moore asked me as a new member of A Better People.

As a designer, this is my human-centered opinion:


The world before the determination of Markets and Brands to conquer the planet, was a set of isolated niches within other niches: Those niches were very cozy, convenient, and provided security and a nice sense of belonging as well. Isolated and easy to evangelize and control.


What happened? Markets and Brands began its growth climbing rampant with their strategy and new philosophy --- More, bigger, faster, cheaper, now --- (Umair Haque, Director of Havas Media Lab).

How? First they focussed on their targets -us-, and invented very very effective tools to get in our brains and find out what we liked and why, what we needed, what were our aspirations, what we dreamed of, etc. .., and so they launched products and more products for us to consumed, many of which have been paradigms of human progress. Others do not.

This voracity, greed of the Markets and Brand's competition raised their need of invent new ways of reaching all potential not captured up to the point and the rest of the world: They invested in research and develop tools, skills and technology and... they were again very very effective: They invented and implemented new channels and communication platforms that have achieved what they set: The whole world knows their products ... but also know everything about everybody.
The conquest of the world by Brands and Economic policies has been arrogant, inbred, lacking in values ​​and empathy, and they have also underestimate the impact that their actions would have on the future. Well, the future is NOW and what happened is Social Revolution. 


And how people lived in their role as conquered till now?

Niches were very comfortable and customized most of the times. The desire to get out was not compelling: it did not seem to be much to see out there and in many cases was not allowed.
Until they (products) began to knock at our door and showed us what we dreamed, the beauty that was waiting for us out there. We heard of people who thought like us and we had the chance to take a look at other niches like ours and empathize ... and then started the questions: Why am I here?, What is going on?, why not ...? What if I ...?,Why should a conform with...?


My conclusions:

  • During the Economic conquest, means were created for the purposes of a minority. Now means would work for the majority.
  • Design has spread beauty and aesthetics around the world: Aspiration to Beauty is revolutionary. As Schiller said: "The beauty is considered then the result of the fusion of the rational and sensible, and this merger is the true reality."
  • The global economic conquest has led to the creation of an objective shared by the global community: through objects, ideas and aesthetics associated with the products and brands, It has managed to create a new social culture woven into our personal aspirations. Everything is not about money anymore. As a consequence, we all are freer than before. 

I summarize the aspiration of the 21st century's people as a revolutionary desire to LIVE, as Aristotle said: "Life or Being (person), who runs through ethics, aesthetics and politics".



I'll re-quote the Spanish philosopher Ortega y Gasset, who wrote in 1921 a book entitled "The Invertebrate Spain" and that continues to fascinate me its visionary analysis of the reality of that time in Spain but that applies universally to  XXI century:

Ortega predicts a "new type of man [...] that would emerge after a therapeutic project based on the change in sensitivity (change in attitudes to life, including the exemplary respect, and above all, respect for science and intellectual discipline) ".

And for my country and the rest of the world: "Spain has to give herself a society. This is the great task of our time."



 "(...) Full of amazement and tenderness for the wonder that is the world." Ortega, O.C. T.I: 364

Economía Mundial: Revolución de los Nichos





¿Cuál es tu opinión sobre el estado de la economía mundial y específicamente de España? Me ha preguntado John F. Moore como miembro nuevo que soy de la comunidad A Better People.

Soy diseñadora y tengo una opinión basada en la observación y análisis de la realidad desde la perspectiva de las personas.


Tal y como yo lo veo:


El mundo, antes de la determinación de los mercados y las marcas en conquistar el planeta, era un conjunto de aislados nichos dentro de otros nichos: Eran nichos muy confortables, convenientes, que aportaban seguridad y control además de sentido de pertenencia. Aislado e incomunicados, fáciles de manipular, conformar... y de evangelizar. 


¿Qué pasó? Los mercados y la marcas iniciaron su escalada de crecimiento desenfrenada con la estrategia y nueva nueva filosofía de---More, bigger, faster, cheaper, now--- (Umair Haque, Director de Havas Media Lab).


¿Cómo? Primero se preocuparon de conocer muy bien a sus targets, nosotros, e inventaron herramientas muy muy efectivas para saber qué nos gustaba y porqué; qué necesitábamos, a qué aspirábamos y con qué soñábamos, etc, etc..,  y así crearon productos y más productos, muchos de los cuales han sido paradigmas de progreso de la humanidad. Otros no.

Esta voracidad del mercado y la competencia de las marcas les creo la necesidad inventarse nuevas forma de llegar a todos los potenciales no captados hasta ese momento: invirtieron en investigación y desarrollaron herramientas, competencias y tecnología y volvieron a ser muy muy efectivos: crearon nuevos canales y plataformas de comunicación que han conseguido lo que se propusieron: todos los habitantes del mundo conocemos sus productos...pero también conocemos todo de todos.

La conquista del mundo por parte de los mercados y sus políticas económicas ha sido prepotente, endogámica, carente de valores y nada empática: esto ha hecho que se menospreciara el impacto que iban a tener estas actuaciones en la sociedad y prever la revolución social o socialización solidaria en la que estamos y que definitivamente ha parado sus planes.

¿Y cómo vivieron las personas en su papel de conquistados?


El nicho era muy cómodo e incluso podías hacértelo a tu medida. El deseo de salir ahí fuera no era apremiante: tampoco parecía que hubiera mucho ver y en mucho casos no estaba permitido.

Hasta que empezaron a llamar a nuestra puerta y nos mostraron lo que soñábamos; la belleza; escuchamos a personas que pensaban como nosotros y vimos sus nichos parecidos a los nuestros y empatizamos...y empezaron las preguntas ¿Qué hago aquí?, ¿qué está pasando?, ¿por qué no...? ¿Y si yo...?, 
¿Por qué me tengo que conformar?



Mis conclusiones: 


  • Durante la conquista económica, se crearon medios ajustados a los fines de una minoría. Ahora será los medios  sometidos a la mayoría.
  • El Diseño ha sido y es un socializador de la belleza. No olvidemos que antes estaba al alcance de un un minoría y que La aspiración estética es revolucionaria. Como dijo Schiller:" Lo bello se considera, entonces, resultado de la fusión de lo racional y lo sensible, y esta fusión es la verdadera realidad". 
  • La conquista económica mundial ha supuesto la creación de una objetividad compartida por la comunidad planetaria: a través de los objetos, ideas y estética asociada a los productos y las marcas, se ha conseguido crear una nueva cultura social entretejida a nuestras aspiraciones personales. Al no ser el objetivo vital el dinero, somos todos más libres.


La aspiración de las personas en el s. XXI yo la resumiría en un revolucionario deseo de VIVIR o LA VIDA, como ya dijo Aristóteles: "La Vida o el Ser (la persona), que se ejecuta a través de la ética, la estética y la política"


Voy a volver a citar al filósofo español Ortega y Gasset, que escribió en 1921 un libro titulado "La España Invertebrada" y que no deja de fascinarme por su análisis visionario de la realidad de entonces en España pero que aplica de forma universal a lo vivimos en el siglo XXI:


Vaticina Ortega un "nuevo tipo de hombre [...] que surgiría después de un proyecto terapéutico basado en el cambio de sensibilidad (modificación de actitudes vitales, entre ellas, respeto hacia la ejemplaridad, y sobre todo, respeto por la ciencia y la disciplina intelectual)".

Y para mi país y el resto del mundo: "España tiene que darse así misma una sociedad. Esta es la gran tarea de nuestro tiempo".



“(...) lleno de asombro y de ternura por lo maravilloso que es el mundo”. Ortega, O.C. T.I: 364 





Design Thinking: Transforming Reality

11/8/2012



los SAN. 44.00 ADC. Hallazgos de bastones de madera, punzones de hueso y ornamentos corporales. 
/ F. D'ERRICO / L. BACKWELL. El País


Human progress and Designers: Pioneers of Design Thinking.


One of the great paradoxes of paleontology is called the Great Leap, or sudden appearance in Europe around 40,000 years ago, advanced instruments typical of modern human creativity.


Design Thinking or "the process of a practical, creative resolution of problems or issues that looks for an improved future result" (Simon, 1969), is not a new resource as stated in various forums in Spain: It is a procedure that has existed since Humanity became a Global Community because some of its members-designers decided not to settled for what nature had given them and dared to "reform" and therefore, change the status quo, therefore, transform reality. How could I tear the skin of an animal .. .? How can I reach the fruit of the tree ...?

It all starts with a question: Why not ...?, What if I ...? How could we ...? what would happen if I...?


The artifacts belong to the San culture, one group of African Bushmen who, by all evidence, invented the modern culture of hunter-gatherers who quickly spread throughout the world.

Nothing has changed to these days (pattern nº1) : Designs that involve a real improvement in the lives of people spread at lightning speed and have the power to alter the known reality: Is the collective consciousness of survival that we all share that matches what is needed in each historical period? Why innovations don't usually match Leaders' mindset? (Pattern nº2).

In all human groups there is always someone who believes that reality can be improved, and a majority that prefer leaving everything just the way it is: and this is invariably a conflict situation (pattern nº3) which leads to these Designers to insist and insist on their idea or dream of improvement in many cases in a quite heroic way. It takes courage (pattern 4) to follow a inner impulse (instinct?) driven to change what is known and it takes courage too to accept these innovations because most of us are concerned about any kind of change: How am I going to react?, Where does it leads?, Will I have to change too? Staying just as we are gives us a false security based on the believe that the future is going to be just as the known past ...and that's not going to happen: Future cannot be decided, the future happens: Won't it be better create it, design it? At least we have to try.

There is always someone inventing new and better ways to get things done: Is it only the passion, an inner certainty impossible to avoid, is the urge to share the finding with the rest of the world?. The impetus of changing reality by inventing new ways of understanding has been punished throughout history as we all know: "How can you be so arrogant to think you can do something to change reality? How dare you question what most assume and approve? Do you think you are better than us?" (Pattern nº5). It's complicated to explain what leads some members of a community to strive, and why they insist on their idea or dream of improvement... Is there perhaps a mandatory interior map?. Albert Einstein said he desired simply to "experience the universe as a single significant whole." Nothing more, nothing less: see the big picture and reconcile the personal with the universal. This drive to fit all the nuances of life in a big puzzle is a hallmark of creativity.


Are empaths designers? Absolutely. One certainty is that any of us is that  unique nor special: we all are persons that need other persons. The designer needs to develop a sense of global community and also needs to develop an insight.


We are all creative, but there are people who see the world as an opportunity to continue creating and designing. It is a devotion. Creating is a goal in itself. If you also have a specific purpose, creativity and their own process, Design Thinking, becomes the more accurate tool for any challenge. 


There is always someone who identifies opportunities of improvement in reality that not everybody can see...and asks questions, What if ...? and challenge themselves, and set personal goals and commit to what they have planned. Is an inner impulse. And them again, the designer will have to insist and insist and fight against skepticism and overcome the impediments of their surroundings, their time, even their own family ...

My opinion? Possibly there is an internal search of the beauty of the result, meaning that the result is the fruit of the personal growth of all written so far and the tangible "proof"  that the "big picture" designed in a designer's imagination has been captured and implemented in reality, coupled with the certainty of having improved the community they belong.
The other vital impulse I will add is also entirely personal: the fight against oneself that involves overcoming patterns nº 1, 2, 3, 4, 5 ... 90 ... and keep on believing in yourself, despite all of them: this is the most exciting personal achievement that one can obtain.


Surely there is someone around you trying to improve what he/she sees and what he/she lives. Listen. Chances are that it will benefit you in the future.






Design Thinking: transformar la realidad



los SAN. 44.00 ADC. Hallazgos de bastones de madera, punzones de hueso y ornamentos corporales. 
/ F. D'ERRICO / L. BACKWELL. El País



















El progreso de la humanidad y los diseñadores.



Una de las grandes paradojas de la paleontología es el llamado Gran Salto, o aparición repentina en Europa, hace unos 40.000 años, de los instrumentos avanzados propios de la creatividad humana moderna. 


El Design Thinking o el proceso de solucionar de forma práctica y creativa los problemas o cuestiones que busca mejorar el resultado/futuro" (Simon, 1969), no es un recurso nuevo como se dice en diferentes foros: es un procedimiento que existe desde que la humanidad se convirtió en comunidad gracias a que algunos de sus miembros -diseñadores- decidieron no conformarse con lo que la naturaleza les ofrecía y se atrevieron a "intervenirla" y por consiguiente, cambiarla. ¿Cómo podría rasgar la piel de un animal...? ¿Cómo puedo alcanzar la fruta del árbol...?  

Todo empieza por una pregunta: ¿Por qué no...?, ¿Y si hiciera...? ¿cómo podríamos hacer que...?, ¿qué pasaría si...?


Los artefactos pertenecen a la cultura San, uno de los grupos de bosquimanos que, según todas las evidencias, inventaron la moderna cultura de los cazadores-recolectores que enseguida se propagó por el mundo.

Es un (patrón 1) que no ha cambiado hasta nuestros días: los diseños que implican una mejora real en la vida de las personas se propagan a la velocidad del rayo y cambian la realidad CONOCIDA: ¿será la conciencia colectiva de supervivencia que todos compartimos la que detecta lo que se necesita en cada momento histórico? ¿Será por esta razón por la que los cambios habitualmente son asumidos antes por la comunidad que por los propios líderes? (patrón 2).


En todos los grupos humanos siempre hay alguien que no se conforma con lo establecido frente a una mayoría que no admite cambios. Y esta situación supone invariablemente un conflicto (patrón 3) qué lleva a estos Rediseñadores de la realidad a empeñarse e insistir en su idea o su sueño de mejora en muchos casos de forma heróica. Hay que tener valor (patrón 4) para seguir el impulso personal de cambiar lo conocido y también hay que tener valor para acepta esa alteración de lo conocido, porque a la mayoría de nosotros nos inquieta el cambio, sea de la índole que sea: ¿cómo reaccionaremos, a dónde nos lleva, tendré que cambiar yo? Nos da seguridad imaginarnos un futuro como el presente y el pasado que hemos vivido, pero eso es una falsa quimera: el futuro no se decide, el futuro ocurre: ¿no será mejor crearlo, diseñarlo? Al menos hay que intentarlo. 

Siempre hay alguien que intenta mejorar lo que ve y lo que vive: ¿será solo la pasión, la certeza interna imposible de eludir, será el impulso de compartir?. El impulso de algunos de no conformarse con la realidad, ha sido castigado a lo largo de la historia como todos sabemos: ¿es que no tienes suficiente con lo que "te damos"? ¿cómo puedes ser tan prepotente que piensas que tu puedes hacer algo para cambiar la realidad? ¿cómo te atreves a cuestionar lo que la mayoría asume y con lo que se conforma? (patrón 5). Es difícil de explicar qué lleva a algunos miembros de la humanidad a empeñarse, insistir en su idea o su sueño de mejora: ¿existe quizás un mapa interior de obligado cumplimiento?. Ya dijo Albert Einstein que deseaba conseguir simplemente  "experimentar el universo como un todo". Nada más y nada menos: alcanzar la totalidad, un intento de ver el panorama general y conciliar lo personal con lo universal. Este impulso para adaptarse a todos los matices de la vida en un gran rompecabezas es un sello distintivo de la creatividad.


¿Es el diseñador empático? Sin duda. Una de las certezas del diseñador es que las necesidades propias, cuando son honestas, siempre son compartidas por nuestros pares: no estamos solos ni somos únicos ni especiales. EL diseñador es muy consciente de la comunidad de la que forma parte: es lo que estudia y observa para seguir creando.


Todos somos creativos, pero hay personas que ven el mundo como una oportunidad para seguir creando y diseñando. Es una devoción. Crear es una meta en si misma. Si además tiene un objetivo concreto, la creatividad y su propio proceso -Design Thinking- se convierte en la herramienta más certera para afrontar cualquier reto. Cuando un diseñador/creador no tiene un proyecto concreto, "afila" su herramienta de conocimiento, perfeccionan sus capacidades a la espera del siguiente reto. 



Siempre hay alguien que detecta oportunidades de mejora en la realidad y se hace preguntas, ¿Qué pasaría sí...? y se retan a ellos mismos, y se ponen metas y comprometen con lo que han proyectado. Y en muchos y conocidos casos, se tienen que empeñan e insistir y luchar contra el escepticismo y los impedimentos de su entorno, de su época...

¿Cuál es mi opinión? Posiblemente hay una búsqueda interna de la belleza en el resultado, entendiendo que el resultado es el fruto de la superación personal de todo lo hablado hasta ahora y la "prueba" tangible de que lo que uno ideó, diseñó en su imaginación, ha sido plasmado e incluso mejorado en la realidad, unido a la certeza de haber mejorado la comunidad a la que perteneces.
El otro impulso vital que añadiría es también enteramente personal: la lucha contra uno mismo que implica superan los los patrones 1,2, 3, 4, 5...90... y confiar en ti mismo, a pesar de todos ellos: este es el logro personal más emocionante que uno puede alcanzar.


Seguro que hay alguien cerca de ti que intenta mejorar lo que ve y lo que vive. Escúchale. Hay muchas posibilidades de que los cambios que consiga hacer te beneficien a ti en el futuro.


 

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